Уровни гормонов и физиологические процессы в организме, по-видимому, следуют определенному паттерну, т.е. их активность возрастает и уменьшается подчиняясь определенной цикличности.

Некоторые из этих биологических циклов коррелируют со временем года.

Другие процессы следуют регулярному 24-часовому циклу. Такие суточные циклы называются циркадными ритмами.

Шишковидная железа (эпифиз)

Функции гормона - мелатонин

Один из гормонов, который подвержен циркадному ритму, представляет собой мелатонин.

Этот нестероидный гормон состоит из модифицированной аминокислоты.

Мелатонин вырабатывается шишковидной железой, небольшой конусообразной структурой, расположенной глубоко в центре мозга. Большее производство мелатонина приходится на ночное время, и его количество значительно уменьшается в течение дня.

С наступлением сумерек уровень мелатонина повышается, вызывая чувство сонливости. Некоторые исследования указывают на связь между аномальным образованием мелатонина и нарушениями сна. Кроме того, медицинские исследования показывают, что аномальное производство мелатонина может быть фактором в развитии расстройств настроения и депрессии.

Статьи в категории "Эндокринная система":